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Lublin – Konzentrationslager Majdanek

Es ist warm am Vormittag dieses Herbsttages in Lublin. Bäume mit bunt gefärbten Blättern säumen die Straße, die nach Chełm führt. Autos sind so gut wie keine unterwegs. Und obwohl es noch diesig ist, verspricht es ein sonniger Tag zu werden. Die herbstliche Idylle endet gleich hinter den Bäumen. Auf einer 70 ha großen Fläche neben der Straße sieht man Holzbaracken, Stacheldrahtzäune und Wachtürme. Das ehemalige Konzentrationslager (KZ) Majdanek (offiziell KL Majdanek) ist heute eine Gedenkstätte. Zwischen 1941 und 1944 haben Deutsche in diesem KZ 300.000 Menschen inhaftiert: Kriegsgefangene, Juden, politische Häftlinge, Menschen, die den Anordnungen der deutschen Besatzungsbehörden nicht Folge geleistet haben oder willkürlich verhaftet wurden, und Sinti und Roma. 230.000 von ihnen wurden ermordet, darunter 100.000 Juden.

Denkmal Tor zur Hölle im KZ Majdanek in Lublin Polen Fotos
Denkmal "Tor zur Hölle" am Eingang zur Gedenkstätte des Konzentrationslagers Majdanek. Fotos: Frank Hilbert

Polen war bereits besetzt, als am 22. Juni 1941 das nationalsozialistische Deutschland die verbündete Sowjetunion überfiel. Abertausende von Soldaten der Roten Armee gerieten in Kriegsgefangenschaft und mussten untergebracht werden. Als der Reichsführer SS Heinrich Himmler Lublin im Juli 1941 besuchte, erteilte er seinem für den Distrikt Lublin zuständigen SS- und Polizeiführer Odilo Globocnik den Befehl, in der Nähe des Lubliner Stadtteils Majdanek/Tatarski ein Lager für 25.000 sowjetische Kriegsgefangene zu errichten. Arbeiten sollten sie in SS-Werkstätten und auf Baustellen. Jedoch schon im Herbst änderten die Deutschen ihre Pläne. Nun sollte ein Lager für 50.000 Kriegsgefangene entstehen.

Den Baubeginn leitete SS-Oberführer Dr. Ing. Hans Kammler am 22. September 1941 ein, indem er den Baubefehl erteilte. Polnische Zivilarbeiter sowie polnische und sowjetische Kriegsgefangene, die in einem Lager in der Lipowa-Str. in Lublin inhaftiert waren, umzäunten das Gelände und begannen mit den ersten Bauarbeiten. Nach der Errichtung der ersten Sicherungsanlagen verlegten die Deutschen einige hundert sowjetische Kriegsgefangene in das Konzentrationslager. Bis Ende 1941 stieg deren Zahl auf 5.000 an. Wegen der katastrophalen hygienischen Verhältnisse im Lager breitete sich schnell eine Fleckfieberepedemie aus, die fast alle inhaftierten Soldaten dahinraffte. Nur 150 bis 200 von ihnen überlebten. Es kamen neue Häftlinge: Inhaftierte aus deutschen Konzentrationslagern, polnische Bauern aus der Umgebung, die die von den Deutschen festgelegten Mengen an landwirtschaftlichen Produkten nicht abgeliefert hatten, politische Häftlinge aus dem berüchtigten Pawiak-Gefängnis in Warschau (Warszawa) und dem Gefängnis in der Lubliner Burg sowie kleine Gruppen von Juden, vor allem Facharbeiter.

Denkmal mit der Asche der Toten

Es ist fast menschenleer auf dem Gelände der KZ-Gedenkstätte. Eine asphaltierte Straße führt an den Sicherungsanlagen aus einem doppelten Zaun vorbei. Alle paar Meter ragt ein niedriger Wachturm aus Holz in die Höhe. Die Straße scheint unendlich zu sein. An ihrem Ende schimmern die Umrisse eines Denkmals durch den Dunst hindurch: das "Mausoleum für die Opfer des Faschismus". Es ähnelt einer flachen Schale, deren Deckel angehoben ist. Sie hat einen Durchmesser von 40 m und ist gefüllt mit der Asche ermordeter Menschen. Das Denkmal entstand Ende der 1960er Jahre nach einem Entwurf von Wiktor Tolkin und Janusz Dembek, der sich an der Form einer altslawischen Urne orientierte.
Ein Stück weiter steht eine Holzbaracke mit einem Schornstein aus Backstein, der hoch über das Dach hinausragt. Es ist das Krematorium. Inzwischen hat sich der Hochnebel gelichtet. Die Sonne schickt noch einmal ein paar wärmende Strahlen zur Erde. Vielleicht ist es der letzte schöne Herbsttag in diesem Jahr. Neben dem Krematorium haben die Mitarbeiter des Museums Blumen gepflanzt, deren Blüten orangefarbend in der Sonne leuchten. Im Inneren ist es dagegen düster. Eine junge blonde Frau in einer roten Jacke und ein junger Mann betreten das Gebäude. Flüsternd unterhalten sie sich. Die Kameras bleiben in den Taschen. Verunsichert blicken sie in den "Baderaum", in dem der Chef des Krematoriums Erich Muhsfeldt sein Bad nahm, während nebenan in den Öfen das Feuer loderte.
Nebenan steht ein Seziertisch aus Beton, an dessen Stirnseite eine Tafel mit Erläuterungen hängt. In vier Sprachen erfährt der Besucher, dass Häftlinge die Leichen – bevor sie in die Verbrennungsöfen kamen – nach Goldzähnen untersuchen mussten. Dazu öffneten Sie den Toten mit einer Zange die Münder. Ein deutscher Zahnarzt, ebenfalls ein Häftling, zog ihnen die Goldzähne. In den sieben Brennöfen konnten jeden Tag 1.000 Leichen verbrannt werden. Wenn die Kapazität nicht ausreichte, ließen die Deutschen die Toten auf Schienen und Eisengestellen im Freien legen und verbrennen. Mit der menschlichen Asche wurden die Felder der Lagergärten gedüngt.

"Aktion Reinhard" – Ermordung aller Juden im Generalgouvernement

1942 und 1943 wurde Majdanek zu einem der Hauptschauplätze für die Vernichtung von Juden im Zusammenhang mit der "Aktion Reinhardt", die die die systematische Ermordung aller Juden im Generalgouvernement im deutsch besetzten Polen zum Ziel hatte.
Die ersten großen Transporte mit zehntausenden Juden kamen aus der Slowakei und erreichten Majdanek im März und April 1942. Die Menschen brachten ihr Geld, ihren Schmuck und die Handwerker ihr Werkzeug mit, weil ihnen die Deutschen erzählt hatten, sie könnten in Polen ein neues Leben beginnen. Es war eine Lüge. Nach ihrer Ankunft in Majdanek wurden sie ihrer Habseligkeiten beraubt. Später kamen Transporte mit Juden aus allen von den Deutschen besetzten Gebieten und aus dem Deutschen Reich.
Das Konzentrationslager Majdanek hatte keinen eigenen Bahnanschluss. Die Deportationszüge endete auf dem zwei Kilometer entfernten ehemaligen Gelände der Flugzeugfabrik E. Plage und T. Laśkiewicz. Von dort wurden die Häftlinge zu Fuß unter strenger Bewachung der SS nach Majdanek getrieben. Nach ihrer Ankunft trennte man Frauen, Männer und Kinder, und damit Familien, voneinander. Diejenigen, die nicht für die Zwangsarbeit geeignet waren, zumeist Kinder und Alte, wurden sofort in den Gaskammern mit Kohlenmonoxid oder Cyklon B ermordet. Damit man ihre Todesschreie nicht hörte, ließen die Wachmannschaften den Motor eines Traktors laufen.

Operation "Erntefest" – 18.000 Menschen ermordet

Die Zahl der im KZ-Majdanek getöteten Menschen werden auf rund 230.000 geschätzt. 100.000 von ihnen waren Juden. Den Höhepunkt des Mordens bildete die Operation "Erntefest" am 3. November und 4. November 1943. Die Vorbereitungen auf das Massaker begannen bereits Tage vorher. Häftlinge mussten lange gewundene Gräben hinter dem Krematorium ausheben. In der Nacht zum 4. November erreichten Transporte mit Juden aus Lublin und anderen Konzentrationslagern Majdanek. Die Menschen mussten sich in eine Reihe stellen, die bis zur einen Kilometer entfernten Straße nach Chełm gereicht haben soll. In Zehnergruppen mussten die Gefangenen vortreten. SS-Leute erschossen sie. Die nächsten zehn Juden mussten sich auf die bereits Toten stellen und wurden erschossen. Marsch- und Unterhaltungsmusik aus den Lautsprechern übertönte den Hall der Schüsse. Die ganze Nacht lang. Am Morgen waren 18.000 Menschen ermordet. Unter ihnen befanden sich fast alle jüdischen Häftlinge des KZ-Majdanek. Nur 300 ließen die Deutschen am Leben. Später wurden sie gezwungen, die Leichen auszugraben und zu verbrennen.
Im Rahmen der Aktion "Erntefest" brachten die Deutschen über 42.000 Juden im Distrikt Lublin um. Im Arbeitslager Poniatowa waren es zum Beispiel 18.000 und im Arbeitslager Trawniki 6.000 Menschen. Vor ihrer Ermordung hatten die jüdischen Häftlinge in Poniatowa in Schneiderwerkstätten des deutschen Unternehmers Walter Többens als Arbeitssklaven geschuftet und in Trawniki Uniformen für die Wehrmacht genäht.

Bis zu 800 Häftlinge in einer Baracke

Das Lager Majdanek nahm eine Fläche von 270 ha ein und war mit einem Stacheldrahtzaun umgeben. Nur an der südöstlichen Seite wurde das Lager durch kleine Bunker gesichert, die ständig mit SS-Wachleuten besetzt waren. Den Kern des Lagers bildete das Schutzhaftlager, das mit einem doppelten Stacheldrahtzaun umgeben und ab Sommer 1942, nach einem Ausbruch sowjetischer Kriegsgefangener, durch eine Starkstromleitung gesichert war.
Die Häftlinge schliefen in Baracken, die immer noch auf dem Gelände der Gedenkstätte stehen. Es waren Pferdebaracken, die als "Zerleg- und Versetzbare Pferdeställe" für die Wehrmacht konstruiert worden waren und an einem Tag aufgebaut werden konnten. Die Baracken haben keine Fenster. Licht konnte nur durch die kleinen Fenster der Belüftungs-Dachreiter in der Mitte der Längsachse ins Innere dringen. Die Häftlinge schliefen zuerst auf Stroh oder auf Papiersäcken. Später ließen die SS-Männer Pritschen aufstellen. 250 dreifach übereinander liegende Pritschen in einer Baracke. Bis zu 800 Häftlinge teilten sich eine Baracke – ca. 360 Quadratmeter Fläche.
In einer der Baracken, die im Wirtschaftsbereich stand und in der Werkzeuge gelagert wurden, stehen Käfige, die bis unter die fast drei Meter hohe Decke reichen. Schmale Gänge führen durch sie hindurch. Lampen gibt es nicht, sodass Licht nur durch das Eingangstor eindringen kann. Die Käfige sind mit Schuhen ermordeter Menschen gefüllt. Für die Deutschen war das Morden ein profitables Geschäft. Schon bei der Aufnahme in das Lager wurden den Häftlinge sämtliche Wertgegenstände und ihr Geld abgenommen. Ihnen wurden die Köpfe geschoren und das Haare an ein deutsches Unternehmen verkauft. Ihre Schuhe mussten sie abgeben. Arbeitshäftlinge durchsuchten die Schuhe nach versteckten Wertgegenständen und sortierten sie, bevor sie in das Reich gebracht und dort verteilt wurden. Von einem Teil der Schuhe wurde nur das Leder weiterverwendet. Nach der Befreiung des Konzentrationslagers fand man 430.000 Paar Schuhe.
Im nationalsozialistischen Deutschland galten insbesondere die Juden als "Untermenschen". Ihre Verachtung ihnen gegenüber brachten die Deutschen in Majdanek unter anderem dadurch zum Ausdruck, dass sie einen Teil der Lagerstraßen mit zertrümmerten jüdischen Grabsteinen, Ziegelsteinen und Bauschutt des von ihnen zerstörten Lubliner Ghettos pflasterten.

Während der Aktion Reinhardt planten die Nationalsozialisten, das Konzentrationslager noch einmal zu vergrößern. Laut Generalbebauungsplan vom 23. März 1943 sollte es auf 516 ha vergrößert werden und Platz für 150.000 Kriegsgefangene und Häftlinge bieten. Wegen der durch den Krieg verursachten Verknappung von Baumaterial  und -gerät konnten die Deutschen ihre Pläne nicht verwirklichen. Am Ende war das Lager 270 ha groß und erreichte im Mai 1943 mit 25.000 die größte Zahl an Inhaftierten. Durchschnittlich waren in Majdanek 15.000 Menschen eingesperrt.

Verbrennungsöfen KZ Majdanek Lublin
Die rekonstruierten Verbrennungsöfen im KZ Majdanek, die die Deutschen 1944 in Brand gesteckt haben. Als dieses Foto aufgenommen wurde, befanden sich in den Öfen noch menschliche Überreste. Sie wurden in einen großen Sarg umgebettet, der in einem Nebenraum steht. Glaswände, die wie ein Zaun um die Verbrennungsöfen herum aufgestellt wurden, halten die Besucher inzwischen auf Distanz.

Duschen vor dem Tod

In Majdanek gab es sieben Gaskammern. Gemordet wurde mit Kohlenmonoxid und dem Insektenvertilgungsmittel Zyklon B. In dem Gebäude mit den Gaskammern befand sich auch ein Duschraum, den die Häftlinge nur selten benutzen durften. Wenn überhaupt, dann nur für wenige Minuten, ohne Seife oder Handtücher zu bekommen. Auch diejenigen, die vergast werden sollten, durften vorher duschen. Dadurch täuschten die SS-Leute eine "Normalität" vor, die Panik verhindern sollte. Die ehemalige KZ-Insassin Irina Marszalek erinnerte sich:

Der Dampf ist gewichen, ich kann jetzt die kleinen und hochgelegenen Fenster sehen, dahinter die Gesichter von SS-Leuten. Sie beobachten uns, so wie sie sonst ihre Vergasungsopfer beobachten. In der Ecke am Eingang steht eine steinerne Wanne. Sie ist mit Lysol gefüllt, zur Desinfektion. Die Türen öffnen sich, zwei SS-Männer und die Aufseherin unterhalten sich und lachen dabei. Auch der Kapo benimmt sich ungehemmt: Von Zeit zu Zeit gibt er einer der nackten Frauen einen Klaps auf den Po. Das Wasser wird abgestellt. Jede von uns muss in die steinerne Wanne tauchen. Dann stehen wir in einer zweiten Schlange zum Flittieren an: Ein SS-Mann hält einen großen Zerstäuber mit Flit in der Hand. Wir müssen die Hände hochheben, alle haarbewachsenen Körperpartien werden bespritzt. Die Siegergesellschaft lacht dabei.

Der Tod hatte in Majdanek viele Gesichter und war grausam. Die Menschen starben an Entkräftung und Hunger, wurden zu Tode gefoltert, erhängt oder in Kotgruben ertränkt. Im Mai 1943 hatte das KZ Majdanek die höchste Sterblichkeitsrate unter allen deutschen Lagern. Die Aufseher des Konzentrationslagers führten ein brutales Regime. Zu den gefürchtetsten gehörte die von den Häftlingen „Blutige Brigitte" genannte Hildegard Lächert. Augenzeugen berichteten, dass sie im Garten des Konzentrationslagers ihren Schäferhund auf eine schwangere Frau hetzte, der sie zerriss.

Spuren der Verbrechen vertuscht

Als sich die Ostfront Lublin näherte, begannen die Deutschen die Häftlinge zu evakuieren. Der erste Transport mit 2.000 Menschen verließ Majdanek am 1. April 1944 in Richtung Auschwitz. Weitere Transporte gingen nach Bergen-Belsen, Natzweiler, Groß-Rosen, Ravensbrück und Płaszów. Die letzten Häftlinge, 1.250 Menschen, verließen Majdanek am 22. Juli 1944. Diese Gruppe musste zu Fuß einen 170 Kilometer langen Weg bis nach Chmielów zurücklegen, wo die Überlebenden in Güterwaggons gezwängt und nach Auschwitz transportiert wurden. Die Gruppe wurde, als sie Lublin verließ, von sowjetischen Flugzeugen angegriffen, die sich jedoch zurückzogen, als die Piloten erkannten, dass sie Menschen in gestreifter Häftlingskleidung beschossen. Das berichteten Überlebende.
Die Deutschen waren sich ihrer Verbrechen durchaus bewusst, denn sie bemühten sich, die Spuren des Mordens zu vertuschen. Schon Monate vor ihrem Abzug öffneten sie Massengräber und verbrannten die Leichen. Akten und das Krematorium steckten sie an.
Am 23. Juli 1944 erreichte die Rote Armee das Konzentrationslager.

Majdanek-Prozess

Nach der Befreiung des Konzentrationslagers durch die Rote Armee begann im Juli 1944 eine sowjetisch-polnische Kommission mit der Untersuchung der Verbrechen, die in Majdanek von den Deutschen verübt worden waren. Im November 1944 standen sechs Angehörige der Wachmannschaften vor Gericht. Zwei begingen Selbstmord, vier wurden zum Tode verurteilt. Zwischen 1946 und 1948 wurden in Lublin weitere sieben Todesurteile verhängt, darunter gegen Else Ehrich, die Kommandantin des Frauenlagers.

In der Bundesrepublik Deutschland rückte das KZ-Majdanek erst 1975 in den Mittelpunkt des öffentlichen Interesses, als in Düsseldorf der so genannte Majdanek-Prozess gegen 16 SS-Leute begann. Die "Blutige Brigitte" verurteilt das Gericht in Düsseldorf am 30. Juni 1981 zu zwölf Jahren Haft wegen Beihilfe zum Mord an 100 Menschen. An diesem Tag verkündete Richter Günter Bogen auch die anderen Urteile:

Die Namen der Kommandanten des KZ-Majdanek:

Das ehemalige Konzentrationslager Majdanek machte der sowjetische Geheimdienst NKWD zu einem Gefängnis für Soldaten der polnischen Heimatarmee (AK). Auch deutsche Kriegsgefangene waren vorübergehend in den Baracken untergebracht. (fh)

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Sehenswürdigkeit

Staatliches Museum Majdanek (Muzeum Państwowe na Majdanku)
ul. Droga Męczenników Majdanka 67
20-325 Lublin
Tel.: +48 81 7102833
E-Mail: centrum@majdanek.eu
Internet: www.majdanek.eu

Anmerkung:

Die Website des Staatlichen Museums Majdanek ist zweisprachig (englisch und polnisch) und enthält zahlreiche Informationen über das Museum sowie die Geschichte des Konzentrationslagers Majdanek.

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